23.03.2020 | 9 minutos de lectura | Imprimir artículo

Coronavirus: ¿Por qué vale la pena ser optimista?

La situación está empeorando en todo el mundo debido al coronavirus (Covid-19). Lo que la sociedad y la economía necesitan ahora es la solidaridad intergeneracional y la confianza en la energía de los países afectados, y ya hay algunas buenas noticias… 

Los hechos: si trabajamos juntos ahora, podemos salvar vidas. El objetivo de todos los esfuerzos actuales es contener la propagación del virus hasta tal punto que los sistemas sanitarios europeos se salven del colapso. Muchos de los recursos necesarios ya están bajo una fuerte presión debido a la ya de por sí temporada de la gripe. Cuanto más podamos retrasar el coronavirus o el número absoluto de personas infectadas tomando las medidas de protección adecuadas, mejor podrá reaccionar el sistema sanitario. Los gobiernos de toda europa hacen un llamamiento a todos los ciudadanos, especialmente para proteger a los más débiles,, los enfermos con patologías previas y los ancianos, a fin de ayudar a frenar la propagación. «Aplanar la curva» es el nombre de la estrategia de contención que se está llevando a cabo. El término fue creado por los expertos en salud pública y se refiere a una curva epidémica que muestra la distribución de los casos de infección a lo largo del tiempo. El objetivo es propagar las infecciones a lo largo del tiempo para que el sistema de salud no se colapse con una avalancha de casos todos al mismo tiempo y se puedan evitar los cuellos de botella.

La curva ilustra muy claramente por qué son cruciales los esfuerzos públicos e individuales para contener la propagación del virus. La línea de puntos que divide el gráfico también indica la capacidad limitada del sistema sanitario. Una vez que el número de personas infectadas cruza esta línea, se hace mucho más difícil establecer una atención centrada en el paciente. La mejor manera de reducir el número de contagios y aplanar la curva como resultado, es lavarse bien las manos, evitar las grandes multitudes y practicar el distanciamiento social, enfatizan los expertos en salud pública. En España llevamos ya más de una semana de confinamiento y aunque todavía es pronto para notar ese «aplanamiento» de la curva, las medidas que se están tomando como método de contención del virus son las correctas.

Casi 100.000 personas ya se han recuperado

En medio de todo el miedo, las cuarentenas y la acumulación de víveres, un hecho está prácticamente pasando desapercibido: la gran mayoría de los infectados se están recuperando de la enfermedad. La página web rastreadora de casos de coronavirus establecida por la Universidad de Medicina Johns Hopkins muestra que casi 100.000 personas en todo el mundo se han recuperado del virus (a 23 de marzo de 2020). Los expertos prevén un número significativamente mayor de casos no declarados. Esto se debe a que el coronavirus sólo causa síntomas leves o moderados como fiebre y tos en la mayoría de los afectados. Sin embargo, muchas personas infectadas tampoco muestran ningún síntoma y, por lo tanto, no se someten a pruebas. Según el informe de la Misión de China de la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor del 80% de las enfermedades son de leves a moderadas, por lo que la mayoría de los pacientes se recuperan por sí solos.

Según otros datos de la OMS, las personas que padecen una enfermedad leve se recuperan en unas dos semanas, mientras que las que tienen síntomas más graves pueden tardar de tres a seis semanas en recuperarse. En el territorio continental chino, donde aparentemente apareció el virus por primera vez, se diagnosticó el virus a casi 81.000 personas, de las cuales unas 72.700 están sanas de nuevo (a 23 de marzo de 2020).

Noticias positivas sobre el coronavirus

Hace más de una semana, el último de una docena de hospitales provisionales en Wuhan, la región china donde comenzó el brote de coronavirus fue cerrado oficialmente. Una señal de que los esfuerzos de las autoridades para contener el virus están teniendo efecto.

Varias publicaciones internacionales compartieron la buena noticia del cierre de los últimos hospitales provisionales. La razón de esto es la fuerte caída en el número de nuevos contagios: Según el Instituto Nacional de Salud, el domingo se confirmaron alrededor de 40 nuevos casos. Por lo tanto, el número total es tan bajo que los hospitales establecidos de Wuhan lo están afrontando. Mientras que los hospitales provisionales han sido cerrados, la ciudad de Wuhan sigue en aislamiento. Los medios de comunicación locales también informaron sobre la recuperación de Zhang Guangfen, de 103 años de edad estaba en gran parte sana y sólo tenía una leve bronquitis crónica como problema de salud subyacente. Guangfen es la persona más vieja que se ha recuperado de Covid-19. En España, este domingo se empezaron a extubar los primeros pacientes más graves, que presentan ya un diagnóstico favorable, dándonos un soplo de esperanza a todos.

En otras partes del mundo como en la India, los médicos también están tratando con éxito el coronavirus. Se utilizó una combinación de varios medicamentos, que se usan contra el VIH y la malaria, entre otros. Rohit Kumar Singh, secretario jefe de Salud y Medicina, confirmó el éxito en la edición india del Economic Times. La condición de los pacientes mejoró después de la administración de los medicamentos contra el VIH. Tres de cada cuatro pacientes ya han sido declarados «libres de coronavirus» – la buena noticia es que los tres pacientes son mayores y el éxito del tratamiento es un gran paso, especialmente para las personas pertenecientes a grupos de riesgo.

También hay buenas noticias sobre la vacuna: el diario israelí Ha’aretz informaron la semana pasada que los científicos del Instituto Israelí de Investigación Biológica lograron recientemente un avance significativo en la comprensión del mecanismo biológico y las propiedades del coronavirus’. También se están llevando a cabo proyectos de vacunas en China, los Estados Unidos y Alemania. Sin embargo, no se espera que las pruebas de una vacuna adecuada se completen hasta el 2021.

La solidaridad es el mejor principio activo: Europa se mantiene unida

Además de «aplanar la curva», también están apareciendo fenómenos como el «distanciamiento social»  y la «autocuarentena» en países como Alemania, donde el confinamiento aún no es obligatorio. En España, el gobierno anunció este domingo una prórroga de quince días del estado de alarma. Medidas que pretenden y se espera que sean eficaces en la lucha contra la propagación del virus y para proteger la salud de todos los grupos de población. La esperanza aquí es que sea posible tratar la crisis con un espíritu de solidaridad. Por consiguiente, casi todos los dirigentes de la Unión Europea están adoptando medidas similares para que sus poblaciones contengan la propagación del virus lo antes posible. No se trata sólo de cerrar instalaciones sociales y comunitarias en toda Europa o de alentar a las personas a evitar completamente el contacto social. Gobiernos y Unión Europea también se han comprometido a prestar apoyo económico y están trabajando en la obtención de ayuda financiera por valor de miles de millones. Esto implica asegurar las inversiones y los proyectos de desarrollo y apoyar a las empresas en dificultades. Es esencial que todos se unan para mantener a los demás sanos y evitar en la medida de lo posible un mayor daño a la economía.

Un llamamiento a la humanidad

Los expertos europeos están convencidos de que el «distanciamiento social», es decir, la renuncia a la interacción social, o la cuarentena (ya sea obligatoria o solidaria), es crucial y es actualmente el mejor medio que tenemos en vista de la situación actual. Ambas estrategias frenan aún más la aceleración del virus que se produce cuando personas potencialmente infectadas interactúan con personas no infectadas. Movimientos como el #yomequedoencasa están siento de vital importancia para derrotar al virus. Estas medidas, aunque puedan parecer extremas, son una práctica comprobada en la lucha contra las epidemias y pandemias – el distanciamiento social salvó miles de vidas tanto durante la pandemia de gripe española de 1918 como en la Ciudad de México durante la pandemia de gripe de 2009. Sin embargo, la comprensión de esto no parece ser la misma en todas partes. En tiempos de crisis nacionales, los gobiernos no sólo deben actuar sino también asesorar e informar para eliminar la incertidumbre. Porque si tienen suficiente comprensión, la población sabe cómo conseguir el apoyo necesario, lo que es crucial para que las medidas necesarias puedan aplicarse con éxito.

Se están realizando enormes esfuerzos científicos y médicos en todo el mundo para comprender la genética y la transmisión del virus, ya con éxito. Mientras tanto, ahora es cuestión de ganar tiempo: Eso significa frenar la propagación tanto como sea posible usando todos los medios a nuestra disposición. Y debemos hacerlo sin pánico e ignorancia, pero con una confianza fundamental y un fuerte llamamiento a la solidaridad. Porque este optimismo nos ayudará a superar con éxito una crisis como esta y salir de ella más fuertes.