IPC o índice de precios al consumo: definición, características y tipos

¿Has escuchado alguna vez en las noticias el término financiero índice de precios al consumidor o al consumo y te gustaría entenderlo mejor? A continuación te explicamos qué es el también conocido como IPC, sus características y los tipos que existen.

En pocas palabras
  • Es un indicador que muestra la evolución de los precios de los bienes y servicios de un país. Se utiliza en la fórmula para calcular la inflación.
  • El INE es el organismo encargado de calcularlo y para hacerlo tiene en cuenta 12 grupos de bienes y servicios. Estos forman la cesta de la compra que representa los gastos habituales de los hogares.
  • Puede ser negativo o positivo, según si suben o bajan los precios. El índice de precios al consumidor es representativo y comparable.
  • Hay dos tipos principales, subyacente, que no incluye los precios de las energías y los alimentos no elaborados, y armonizado, el que usa la UE para comparar los cambios de los precios de los diferentes países.

¿Qué es el IPC?

El IPC o índice de precios al consumo es un indicador que mide la evolución de los precios de los bienes y servicios que consumen los hogares españoles. Muestra el incremento de los precios de un país y, por tanto, el aumento del coste de vida.

Sirve principalmente para calcular la inflación, o subida general de los precios, pero también se utiliza para actualizar los contratos de arrendamiento y para negociar los aumentos de salario. En España, el Instituto Nacional de Estadística, o INE, es la entidad encargada de elaborarlo con los precios de la cesta de la compra. Los trabajadores del INE visitan los supermercados de toda la geografía española para recoger más de 200.000 precios de los artículos más consumidos, que eligen teniendo en cuenta el gasto de los hogares. En total, más de 500 artículos forman la conocida como cesta de la compra.

Características del IPC

Estas son las características principales del IPC:

  • Los artículos que forman la cesta de la compra con la que se calcula el IPC se dividen en 12 grupos: alimentos y bebida no alcohólicas; bebidas alcohólicas y tabaco; vestido y calzado; vivienda; menaje; medicina; transporte; comunicaciones, ocio y cultura; enseñanza; hoteles, cafés y restaurantes; y otros bienes y servicios.
  • Es representativo porque incluye los nuevos bienes y servicios que aparecen en el mercado y se eliminan los menos significativos, y comparable porque se utiliza igual en todas las regiones y durante todos los meses. Además, también se puede utilizar para comparar los cambios en los precios de diferentes países.
  • Se publica sobre el día 13 de cada mes en la página web del INE.
  • Puede ser negativo o positivo, según si bajan o suben los precios. Si suben tanto los precios como el desempleo de un país, la economía se puede estancar, lo que se conoce como estanflación. Pero si los precios bajan debido a que hay menos demanda, el país entraría en deflación.
  • Se puede comparar con el mes anterior (variación porcentual mensual) o con el año anterior (variación anual).

Tipos de IPC

Existen dos tipos de IPC:

  • IPC subyacente: muestra la evolución de los precios de los bienes y los servicios sin incluir los precios de la energía y los alimentos no elaborados. Es el indicador que se utiliza para calcular la inflación subyacente.
  • IPC armonizado: compara la evolución de la inflación de los países miembros de la Unión Europea con una cesta de la compra común. También sirve para evaluar el cumplimiento de los criterios de convergencia.
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